Archive for the 'Página 12 – Futuro' Category

20
Jun
14

Como naves abandonadas

Odisea del EspacioEl inicio del film 2001: Odisea del espacio, de Stanley Kubrick (1968), es por sí sólo un clásico en la iconografía moderna. Allí el director, basado en la novela homónima de Arthur C. Clarke, se la juega al recrear en forma simbólica nada menos que el origen de la humanidad. Bajo el signo de un extraño monolito negro con la forma de un paralelepípedo perfecto, una horda de simios descubre que manipular objetos los vuelve capaces de matar enemigos e incluso animales más fuertes. Festejando su triunfo sobre los huesos de un rival muerto, el macho alfa de la horda lanza hacia lo alto un largo hueso que vuela por los aires y, tras una elipsis de más de 4 millones de años, el fálico símbolo se transforma en una nave cilíndrica que surca el espacio exterior al compás de “Danubio azul”, de Johann Strauss.

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18
Mar
14

Todos rubios y de ojitos celestes

Eugenesia 1UNA HISTORIA DE LA EUGENESIA

Pese a que se la suele asociar automáticamente con el nazismo, la eugenesia -el proyecto de “mejorar” las características biológicas de la especie humana, promovido como “ciencia” en la primera mitad del siglo que pasó- tuvo su origen en los países liberales, fue objeto de cooperación internacional y contó con adeptos de todo color político. Y en la Argentina, con una carrera de grado, la única en el continente. ¿Es sólo un mal recuerdo?

Publicado el 15 de marzo de 2014 en el suplemento Futuro del diario Página/12

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06
Mar
13

La vida como un mecanismo de retroalimentación negativa

H.R. Giger - Necronomicon (fragmento), 1968

H.R. Giger – Necronomicon (fragmento), 1968

DE ORGANISMOS ELECTRÓNICOS Y COMPUTADORAS BIOLÓGICAS

Ideas provenientes del campo de la tecnología, como la computabilidad o la retroalimentación, han venido a llenar –de manera exitosa y expeditiva, aunque no satisfaga a todos– los vacíos planteados ante preguntas tales como la naturaleza del pensamiento o de la propia vida.

Futuro – Página/12

La idea de que la lógica y la razón de las que tanto se había enorgullecido el hombre moderno pudieran ser reducidas a series de operaciones mecánicas –y, por lo tanto, capaces de ser llevadas a cabo por organismos no humanos, especialmente por máquinas– maravilló a algunos, enfureció a otros y aterrorizó a unos cuantos. Desde la obra futurista R.U.R., con la que en 1920 el escritor checo Karel Capek lanzara al mundo la palabra “robot” (que en su idioma significa “trabajo duro”) hasta las “predicciones” del físico Stephen Hawking, la gran pregunta pasó a ser cuándo estaría la tecnología en condiciones de generar formas de vida “superiores” a las existentes y, en tal caso, cuándo serían éstas capaces de dominar al género humano (como si la voluntad de dominio fuera inherente a la vida misma o a las hipotéticas formas “más evolucionadas” de pensamiento). Seguir leyendo ‘La vida como un mecanismo de retroalimentación negativa’

23
Feb
13

Una inteligencia a medida: el origen de los tests de CI

Test de iqLa inteligencia es un complejo conjunto de capacidades bastante difícil de definir, especialmente si no se lo hace en relación con un contexto y actividades determinadas. Así y todo, es algo que nadie desearía no tener, pero pocos se quejan de no tenerla. La historia del Cociente Intelectual (CI) fue tal vez el proyecto más ambicioso de una elite social por “apropiarse” de la inteligencia.

 

“Debemos protestar y reaccionar contra ese brutal pesimismo”, sentenció el psicólogo y pedagogo francés Alfred Binet (1857-1911) en su trabajo póstumo Las ideas modernas sobre los niños. Binet había sido el creador del primer “test de inteligencia” en 1905, y el “brutal pesimismo” contra el que llamaba a protestar y reaccionar era el de quienes sostenían que la inteligencia de un individuo es una cantidad mensurable y  fija, una cualidad innata que no es posible modificar. Seguir leyendo ‘Una inteligencia a medida: el origen de los tests de CI’

20
Feb
13

“Doctor, la cuenta…”: Algo sobre el rol del paciente en los ensayos clínicos

"Este predio fue cedido al James Phipps por el Dr. Edward Jenner, en reconocimiento por haber sido la primera persona que el Dr. Jenner vacunó contra la viruela".

“Este predio fue cedido al James Phipps por el Dr. Edward Jenner, en reconocimiento por haber sido la primera persona que el Dr. Jenner vacunó contra la viruela”.

El derecho de las personas que se sometieron a ensayos clínicos a seguir recibiendo el tratamiento una vez que el experimento finalizó es un punto poco claro en el mundo de los avances de la medicina.

“El medicamento será suministrado sin costo alguno para usted durante el ensayo. Sin embargo, si el medicamento se aprueba para su comercialización mientras que aún está inscrito en el ensayo, usted o su compañía de seguros tendrá que pagar por él”. Si su vida dependiera de ese medicamento pero su costo de mercado lo hiciera inaccesible, ¿aceptaría o no las condiciones? Es el texto de un formulario que una compañía de ensayos clínicos en Estados Unidos hacía firmar a los ingresantes. Seguir leyendo ‘“Doctor, la cuenta…”: Algo sobre el rol del paciente en los ensayos clínicos’

16
Feb
13

Máquinas que piensan, luego existen y hacen música

El cerebro según Descartes, en Tratado del Hombre

El cerebro según Descartes, en Tratado del Hombre

¿Cómo es eso de ser una máquina y tener un alma inmortal? El espíritu de la era tecnológica y el idealismo de una visión religiosa no son del todo incompatibles: de hecho, ya coincidieron hace cuatro siglos en un mismo precursor: Descartes (1596-1650).

Atribuirle a Descartes la proeza de haber sido el primero en intuir que el organismo puede funcionar como una máquina (el organismo humano, que es el que en este caso nos importa) tal vez no sea guardar fidelidad estricta con los hechos, pero la verdad es que el autor de la frase más famosa de la historia de la Filosofía –“Pienso, luego existo”, de popularidad sólo comparable a la socrática “Sólo sé que no sé nada”– hizo suficientes méritos para ocupar ese lugar, aun que sea en el bronce. Seguir leyendo ‘Máquinas que piensan, luego existen y hacen música’

13
Feb
13

Preguntas para el olvido

Templo del culto positivista en Porto Alegre, Brasil

Templo del culto positivista en Porto Alegre, Brasil

La decisión fundamental que le permitió al positivismo convertirse en la ideología de cabecera de la era tecnológica no fue la de apostar a la experiencia o a la lógica formal, sino la de abandonar toda pregunta “metafísica” y subordinar la verdad del conocimiento a su posibilidad de ser instrumentada. Su fundador, Auguste Comte, sostuvo que la inteligencia humana había llegado a un momento histórico de su evolución en que debía “ponerse los largos”. Seguir leyendo ‘Preguntas para el olvido’




Inquietudes alrededor de la ciencia y la salud

Malestar Pasajero es una recopilación personal de artículos, notas y otras yerbas sobre temas de Ciencia y Salud publicados por el periodista Marcelo Rodríguez en diversos medios gráficos y de Internet.

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