26
Dic
08

Neurobiología de la pasión

Neurobiología de la pasión Si se toman al pie de la letra algunos de los conceptos que se difunden hoy como paradigma de la salud, los estados de pasión –sexual, amorosa, política, artística, religiosa, por una vocación o por una camiseta– parecieran quedar más bien del lado de la enfermedad.

La Real Academia consigna nueve definiciones de pasión. “Acción de padecer” es la primera: igual que una enfermedad, la pasión se padece. Acepciones religiosas de lado, la misma palabra designa indistintamente “apetito o afición vehemente a algo”, “estado pasivo en el sujeto” o “inclinación o preferencia muy viva de alguien a otra persona”. Y también “perturbación o afecto desordenado del ánimo”.
El propio diccionario se encarga de explicarlo, para quien no lo recuerde: la pasión es aquello que excita, atormenta, aflige, aficiona pero siempre con exceso, deprime, abate, desconsuela.

Fisiológicamente no parece ser una sola cosa la pasión. La angustia y la ansiedad ante lo deseado y no tenido, la tensión de la inminencia y el miedo a lo desconocido son estados dominados por la adrenalina, hormona cuyos rápidos disparos vasoconstrictores predisponen al cuerpo a la huida o la pelea. Son estados bien diferentes, por ejemplo, de aquellos que rigen las endorfinas, neurotransmisores capaces de lograr el milagro de tornar placenteros los estímulos de dolor. “Qué placer esta pena”, se escucha cantar al juglar de bigote bicolor.
Una de las paradojas es que ese estado adrenérgico de enamoramiento, del que se dice que torna tan ridículo a quien lo padece como a quien nunca lo padeció, y que Freíd llamó “psicosis transitoria”, no suele ser lo mejor a la hora de consumar el alcance del objeto deseado, explica el psiquiatra y sexólogo Adrián Sapetti. En el momento del goce entran en acción, sobre todo, las vías dopaminérgicas, base del “circuito de recompensa”.
Hormonas, feromonas, endorfinas. Estímulos sensoriales, remembranzas. Ideas. Otros lo han buscado (y hay quien asegura haberlo encontrado) en los genes, o en una disposición similar de los circuitos neuronales. No se sabe, explica Sapetti, qué hace que a alguien le impacte de esa manera una persona –una idea, una camiseta de fútbol– y no todas las demás.
La pasión es lo más particular de lo particular, y la dificultad para seguirle el rastro a través de los mapas cerebrales obtenidos por resonancia magnética o PET tal vez lo confirma. ““Hay mucha variabilidad de los patrones entre una persona y otra”, admite Fernando Torrente, jefe de psicoterapia cognitiva del Instituto de Neurociencias de la Universidad Favaloro. Aún en estados mucho más definidos –la depresión, por ejemplo– estas imágenes donde cada color representa un grado diferente de actividad del cerebro sirven para establecer perfiles, para describir cómo funciona el cerebro en la mayoría de las personas con depresión; pero si hay una persona depresiva que presenta una activación atípica, no podría decirse por eso que no sea depresiva.
El cognitivista no considera al enamoramiento y el entusiasmo como “perturbaciones”, sino como “parte de nuestro equipo biológico”. Se necesita del entusiasmo, dice, “para probar nuevas experiencias, y el enamoramiento es la base de la reproducción”. Y esto los haría, a la vez, motores de la cultura.

La “razón apasionada”

Una profusa literatura relacionada con el manejo del estrés, síntoma de una época con inéditos niveles de explotación laboral incluso para los sectores de clase media y media alta que conservan la ilusión de poder comprar estándares de vida acordes a la iconografía de la felicidad, parece promover como ideal un permanente estado dopaminérgico. Como después de haber recibido una recompensa. No como punto de equilibrio, sino como único ideal posible de salud. Entra en resonancia con la idea del cerebro como una desapasionada maquina de tomar decisiones que, cuanto más fría y alejada de las emociones, mejor.
Según asegura Torrente, esa imagen del cerebro se cosa de hace 50 años para la neurobiología actual. Pues no parece existir un órgano, donde se aloje la razón pura, sin “contaminación” pasional alguna. Ni siquiera en la corteza prefrontal del cerebro. Más aún: la región ventromedial del cerebro, fundamental en la toma de decisiones, parece basarse justamente en las emociones, los recuerdos, la memoria emotiva.
En la Universidad de South California, el neurobiólogo portugués Antonio Damasio elaboró sus modelos de la actividad cerebral articulando la investigación experimental no con el racionalismo cartesiano, sino con Baruch Spinoza (1632-1677). Y Spinoza es el filósofo de la razón apasionada.
Para Damasio las emociones no son mente sino cuerpo, y el sentimiento es el registro de la emoción en el cerebro. Interactuando con las funciones de decisión, especialmente en esa región ventromedial, el sentimiento puede educar a la razón, para que guíe al cuerpo en busca de estímulos que le provoquen emociones positivas.
La razón apasionada, decía Spinoza allá en el Siglo XVII, tiene el poder de transformar las pasiones tristes en pasiones alegres. La pasión lleva a la razón a aventurarse por lugares donde nunca hubiera ido por sí sola, y la anima a desobedecer al miedo cuando éste le ordena no ir más allá.
Pero el “animal que habla” hace trampa, y se hace trampa. Para el psicoanalista Sergio Rodríguez, los fenómenos más irracionales –el suicidio, la guerra, la delincuencia– plantan límites que parecen insalvables. “Si la hipótesis fundamental es la supervivencia –explica– el ataque contra sí mismo no entra en el esquema, y por eso Danasio termina planteando que es un problema de educación.”
La otra paradoja, señala, es que el deseo no siempre busca su objetivo: el goce puede ser satisfecho en el borde, en lo masturbatorio y sin tomar contacto con el otro. “Es la forma en que Lacan define a la pulsión de muerte”. Mirado desde cierto lugar, si de lo que se trata es de describir a ese fenómeno tan complejo que es el Hombre, un rompecabezas que no cierra puede parecérsele bastante.

El amor bajo resonancia magnética

El amor bajo resonancia magnética

¿Y DÓNDE ESTÁ EL PILOTO?
Los circuitos neurobiológicos implicados en un proceso dependen de cuál sea el objetivo, explica el neurobiólogo Jorge Colombo, investigador principal del Conicet y director de la Unidad de Neurobiología Aplicada (Cemic-Conicet). Suponiendo que se pudiera dejar de lado toda instancia intelectual, se considera que ante un impulso de tipo sexual entran en acción circuitos neuronales del sistema límbico e hipotálámico.
“El apasionamiento estético y el ideológico podrían tener su origen predominante en circuitos de la corteza cerebral, pero en todos los casos se podría especular con un predominio de los circuitos nerviosos del sistema simpático, y de comportamientos asociados a la consumación o logro del objetivo”, describió. Esta entrada en escena del cuerpo a través de sus propios procesos vitales es, según sentencia, “poco inhibible”.
– Un estado como el enamoramiento, ¿puede influir en los pensamientos y la percepción?
– Si la pregunta se refiere a cuestiones de género, podría especularse con la atracción física y con la intelectual, que puede darse por cuestiones estéticas, de valores, de desempeño profesional o social u otras, lo  cual no es necesariamente ajeno a objetivos reproductivos. O puede ser una atracción combinada. En estos casos casi se podría homologar al componente de apasionamiento. No solamente las hormonas y los circuitos nerviosos de origen filogenético más antiguo del cerebro humano, que son el hipotálamo y el sistema límbico, estarían involucrados. El gatillo de esa condición de enamoramiento podría residir en una percepción racional, de origen cortical, o bien en pulsiones sexuales vinculadas con lo hormonal, que predomina sobre controles inhibitorios de origen cortical. En ambos casos puede haber una combinación de circuitos neuroendocrinos con otros del sistema neurovegetativo, que regulan las vísceras, la circulación, el ritmo cardíaco. E incluso con los de la corteza cerebral.
– ¿Hay alguna compatibilidad neurobiológica entre disestrés y algún tipo de estado de apasionamiento?
– Ambas condiciones modulan la actividad cognitiva racional en distinta medida dependiendo de que el origen sea cortical (los patrones culturales, los comportamientos que incluyen componentes inhibitorios, asociativos, deliberativos) o consumatorio, en cuyo caso habría un escaso nivel de procesos inhibitorios y más impulsividad.

M.R. – Publicado en el suplemento Futuro de Página/12 el 18 de octubre de 2008.

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Malestar Pasajero es una recopilación personal de artículos, notas y otras yerbas sobre temas de Ciencia y Salud publicados por el periodista Marcelo Rodríguez en diversos medios gráficos y de Internet.

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